Edito 01 novembre 2016

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Sécuriser l'innovation

Le rappel inédit de tous les exemplaires vendus du dernier né de Samsung, le Galaxy Note 7, à savoir 2,5 millions d’appareils, constitue un fiasco industriel pour le leader mondial du smartphone en compétition acharnée avec Apple.

Revenons un instant sur le cours des événements du lancement du nouveau concept « phablette » ayant pour objectif de regrouper les fonctionnalités tablette et smartphone. Des alertes sérieuses d’utilisateurs sur les premières ventes font apparaître des risques de surchauffe et d’explosion des batteries lithium-ion. Ce n’est pas la première fois que ce risque est identifié (récemment par exemple pour les overboards). Le 2 septembre 2016, Samsung est contraint de suspendre ses ventes après une alerte sérieuse de l’Autorité fédérale de l’aviation américaine demandant à ce que ces appareils ne soient pas mis en soute… Des problèmes similaires s’ensuivent sur les exemplaires de remplacement fournis. Le 10 octobre, Samsung est contraint d’annoncer l’arrêt de la production et de la vente de ce produit phare, entraînant une chute de l’action en bourse de 8 % dans la journée. Une interdiction d’utilisation de ces produits à bord des avions survolant le Japon et les États-Unis est décidée… Ce fiasco industriel marquera longtemps Samsung, comme l’affaire du « dieselgate » marquera Volkswagen. La réputation de ces grands groupes est mise à mal en quelques semaines. Il ne s’agit pas ici de freiner l’innovation technologique. Dans le cas des batteries lithium-ion, celles-ci permettent de nombreux usages grâce à leur très bon rapport densité d’énergie/poids. Mais ce qui est important, dans un contexte économique où la course à l’innovation et à la performance est poussée à l’extrême, c’est de sécuriser les étapes du développement. Plus on repousse la limite technique, plus on accroît les risques. L’organisation doit pouvoir mettre en place les garde-fous nécessaires pour éviter la sortie de route.

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Guillaume Savornin Directeur de la publication

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